理念 | 积极依靠良师益友,认知学修系统次第

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编者按:
上周与您分享了学诚法师文章《时空因缘与内修外弘》的第一节。法师谈到了一般人学习佛法,很容易出现的四种误区(缺乏次第、欲速不达、独学无友、离境退缩),认识这些误区非常重要,因为:我们学修佛法,必须首先建立起正知见,有了正知见,修行才能走得稳、走得好。

本周继续刊载该文第二节。在本节中学诚法师谈到:学修佛法要依照一定的次第,有条不紊地进行,才会比较稳健。那么如何来弄清修行的次第,怎么获得修行的善巧方便呢?一方面要学习相关经典和过去祖师大德的开示,另一方面更重要的是要寻求和依靠现在的良师益友。

文|学诚法师

修行误区中的第一种,是因为不了解趣入佛法必须学修并重,而且要遵循一定的系统次第,实践的时候又没有正确的方法导致的。

世间的学问和做事一般都要按部就班、一环套一环地学习和开展,佛法的学修一般也要依循次第,先学什么、后学什么、先修什么、后修什么要清楚,不能盲目地学修。

如儒家的《大学》说:“物有本末,事有终始,知所先后,则近道矣。”

用佛法的话来讲就是要遵循“道次第”,如《修行道地经》说:

譬如彼月初生之时若小羊角,
日日稍大,遂至成满,
光明普照,众星独辉,
次第学道为菩萨法,
……
初发意菩萨,慈念诸十方,
如父母子身,等心无希望。
渐渐发行迹,如树芽至茎,
枝叶节华实,种者功不唐。
菩萨亦如是,稍稍奉行道,
功德以成满,平等最吉祥。
犹若起大屋,平地始基墙,
累之令高大,覆盖正圆方,
请会亲乡党,饮食作乐倡,
菩萨救众生,度脱以道光。
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又如《中阿含经·七法品》中讲“七车”的比喻:

贤者,复听。
昔拘萨罗王波斯匿在舍卫国,于婆鸡帝有事。
彼作是念:
以何方便,令一日行,从舍卫国至婆鸡帝耶?
复作是念:
我今宁可从舍卫国至婆鸡帝,于其中间布置七车。
尔时,即从舍卫国至婆鸡帝,于其中间布置七车。
布七车已,从舍卫国出,
至初车,乘初车;
至第二车,舍初车,乘第二车;
至第三车,舍第二车,乘第三车;
至第四车,舍第三车,乘第四车;
至第五车,舍第四车,乘第五车;
至第六车,舍第五车,乘第六车;
至第七车,乘第七车,
于一日中至婆鸡帝。
彼于婆鸡帝办其事已,大臣围绕,坐王正殿。
群臣白曰:
云何天王,以一日行从舍卫国至婆鸡帝耶?
王曰:如是。
云何天王,乘第一车一日从舍卫国至婆鸡帝耶?
王曰:不也。
乘第二车、乘第三车至第七车,从舍卫国至婆鸡帝耶?
王曰:不也。
云何贤者,拘萨罗王波斯匿群臣复问,当云何说?
王答群臣:我在舍卫国,于婆鸡帝有事。
我作是念:
以何方便,令一日行,从舍卫国至婆鸡帝耶?
我复作是念:
我今宁可从舍卫国至婆鸡帝,于其中间布置七车。
我时即从舍卫国至婆鸡帝,于其中间布置七车。
布七车已,从舍卫国出,
至初车,乘初车;
至第二车,舍初车,乘第二车;
至第三车,舍第二车,乘第三车;
至第四车,舍第三车,乘第四车;
至第五车,舍第四车,乘第五车;
至第六车,舍第五车,乘第六车;
至第七车,乘第七车,
于一日中至婆鸡帝。
如是,贤者,
拘萨罗王波斯匿答对群臣所问如是。
如是,贤者,
以戒净故,得心净;
以心净故,得见净;
以见净故,得疑盖净;
以疑盖净故,得道非道知见净;
以道非道知见净故,得道迹知见净;
以道迹知见净故,得道迹断智净;
以道迹断智净故,世尊施设无余涅槃。
(卷第二)

这个譬喻告诉我们,学修佛法依照一定的次第,有条不紊地进行,就会比较稳健。

因此在学佛的初始和以后的过程中,应该积极认识学佛的终极目标是什么,要达到目标需要经过哪些阶段,自己目前是在什么位置,这样就能明确努力的方向和次第,避免盲目、偏狭和杂乱。

在弄清楚学修佛法的次第之后,还要知道究竟修行要如何修、有什么方法。如果我们没有获得这些修道的善巧方便,那么佛法也很难学好、很难修好。

打坐要有方法,才能入三摩地;念佛要有方法,才能一心不乱;念经要有方法,才能破迷开悟;看经也要有方法,才能够领纳经中的内涵。

也就是说,世间做任何一件事都是有方法的,怎么做人、怎么做事都是有方法的。

八万四千法门,就是八万四千条路、八万四千种方法,这些方法都是让我们能够快速、有效地将这颗心纳入到佛法的轨道上去。

如果我们在面对种种境界时,内心不能做到了了分明,没有很强的觉察力、念知力、判断力,就是脱离了佛法的轨道,没有真正同佛法相应,就说明自己的修行还不得要领。

这些善巧方便是不容易摸索出来的,一些人会把自己在日常生活当中养成的习惯性行为当成善巧方便,自己喜欢这么去做,习惯这么去做,然后就认为这样做有利于修道。这往往是错觉。

人的习惯跟人的行为有关系,人的行为跟人的起心动念有关系,人平常的起心动念往往是跟烦恼相应的,所以习惯性的行为并不一定真正跟法相应。
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特别是习惯性的行为慢慢会成为一个人的性格,比如有些人喜欢静,有些人喜欢动,有些人喜欢看书,有些人喜欢拜佛,有些人喜欢打坐……自己喜欢的方式,会变成一种习性,成为一种执着,往往就失去正念正知和缘起智慧。 

那么怎么建立学修佛法的正确知见?怎么弄清楚修行的次第?怎么获得修行的善巧方便?一方面要学习相关经典和过去祖师大德的开示,另一方面更重要的是要寻求和依靠现在的良师益友。

在良师益友的指导和辅助下学修,就易于超越自己的无明习气,保证正确、系统、稳速地学修进步。

如《大般涅槃经》说:

深自知见行不具足,
不具足故求近善友,
近善友故乐咨未闻,
闻已乐受,
受已乐善思惟,
善思惟已能如法住,
如法住故增长善法,
增善法故终不覆没,
是名为住。
……
云何为住?
常乐睹见善光明故,
以是因缘若佛出世若不出世,
如是等人终不造恶,
是名为住,
如低弥鱼乐见光明,
不沈不没。
(卷第三十六)

以上内容为《时空因缘与内修外弘》第二节
原载于《法音》杂志2008年第5期